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女性の脱毛症は女性ホルモンの減少が深くかかわっている?

鏡を見ている女性

最近では男性だけでなく女性でも脱毛症に悩む人が増えてきています。女性の脱毛症にはさまざまな原因がありますが、女性ホルモンの低下が関わっていると聞いたことのある方もいるでしょう。そこで女性の健康や美容に欠かせない女性ホルモンについて知っておくことが大切になってきます。

女性ホルモンにはエストロゲンとプロゲステロンという2つの種類があります。このうち髪の毛に関わっているのはエストロゲンであり、こちらは卵巣から分泌される卵胞ホルモンです。エストロゲンの分泌が活発なら髪の毛の成長も活性化する、という仕組みになっています。10代20代の若い女性はエストロゲンの分泌が多いため、髪の毛を美しく保てます。

しかし、女性ホルモンのエストロゲンは加齢とともにどんどん減少していき、結果として髪の毛に影響が出てきてしまいます。これは仕方ないことですが、女性ホルモンは髪の毛にどのように関わっているのかをチェックしておきましょう。

毛包には女性ホルモンの受容体が存在しており、ヘアサイクルを整える役割を持っています。女性ホルモンはヘアサイクルのうちの成長期を持続させるという効果があるため、女性ホルモンが増えれば頭皮全体に成長期の髪の毛が増えます。マウスによる実験においても、この受容体が欠損していた場合、ヘアサイクルの成長期が短くなることが分かっています。

もちろん人間の場合も、女性ホルモンは髪の毛に大きな影響を与えることが知られています。妊娠中は体内の女性ホルモンは通常の100倍以上に増加します。しかし、出産するとそれが一気に通常の量に戻るため、抜け毛の量が増えると言われています。女性ホルモンには発毛促進の作用がありますが、減少すると抜け毛に繋がることがこれで分かるでしょう。ヘアサイクルの関係もあり、出産してから3~4ヶ月後に抜け毛が大量に起こることが多いようです。

ほとんどの場合は産後脱毛が起こるため、髪の毛全体のボリュームが不足します。しかし、場合によっては円形脱毛症が起こることもあり、アトピー素因を持つ場合は症状が重くなりやすいので注意しましょう。産後に抜け毛が増えるとショックを受けるかもしれませんが、この脱毛症は6ヶ月程度で回復することがほとんどです。

つまり、美しい髪の毛を維持するためには女性ホルモンがとても重要です。女性ホルモンが減少するとヘアサイクルの成長期が短くなり、退行期や休止期への移行を促進してしまいます。結果として抜け毛が増えてしまうという仕組みになってしまうのです。

また、閉経後に脱毛症が進行するといったことも分かっています。閉経後は女性ホルモンが急激に減少するため、脱毛が進行しやすいとされています。女性ホルモンの分泌は30歳前後がピークと言われており、年齢を重ねるごとにどんどん減少してしまいます。そのような理由があるため、高齢の女性ほど脱毛症が進行しやすいということです。

ちなみに、女性ホルモンは加齢以外の要因でも減少します。過度のストレスやダイエットなどもホルモンバランスを乱す原因になるので注意しましょう。女性ホルモンが減少した場合、若い女性であっても脱毛症を引き起こすことがあります。

ちなみに、女性ホルモンが減少することにより、相対的に男性ホルモンが優位になることにも注意が必要です。男性ホルモンは男性にだけ存在するわけではなく、女性の体内にも存在します。男性の薄毛は毛包の中の酵素とテストステロンという男性ホルモンが結び付き、DHTという物質が作られることが原因です。

このDHTが髪の毛に悪影響を与える遺伝子に作用するということです。そして、女性ホルモンが減少して男性ホルモンが優位になった場合、女性でも男性と同じ原因で抜け毛が起こってしまうことがあります。

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